Rak glave in vratu

(Foto: Shutterstock)

Jan je star 58 let, živi v Belgiji in se zadnjih sedem let spoprijema z rakom glave in vratu. V Evropi za to boleznijo vsako leto zboli približno 140 tisoč ljudi, v Sloveniji pa od 400 do 450 ljudi, med katerimi je več moških. Zdravniki pravijo, da je to bolezen moških, ki pretirano kadijo in pijejo. No, vedno so tudi izjeme, in Jan spada mednje. Ko se vneto grlo nikakor ni hotelo pozdraviti in je zamenjal tri antibiotike, ga je osebni zdravnik poslal k otorinolaringologu.

Po še dveh neuspešnih poskusih z antibiotiki mu je specialist za grlo svetoval operativno odstranitev mandljev. Jan, naveličan nenehnih bolečin in pesti zaužitih tablet, se je s predlogom strinjal.

Mandljev ni bilo več, prišlo pa je neusmiljeno spoznanje, da ima raka v ustni votlini. To je pokazala histološka preiskava odstranjenega tkiva. Jan, ki ni nikoli kadil in je bil zmeren pivec, se je podal na težko in negotovo pot. Kot pravi, ni pred tem nikoli v resnici pomislil, da bi utegnil imeti raka, a se je kljub temu po prvem šoku hitro postavil na noge.

"Žena dela v bolnišnici, zato je ostala prisebna in mi je ves čas trdno stala ob strani. Izkazali so se tudi prijatelji, ki so ženi zelo pomagali pri skrbi zame, ko sem prestajal dolge in naporne terapije," pojasnjuje.

Najprej ga je čakalo 33 obsevanj (radioterapija). Zdravniki so ga predhodno opozorili, da bo zaradi radioterapije bodisi izgubil okus bodisi bo v ustih čutil zelo neprijeten okus. Zgodilo se je drugo. "Ne morem opisati tistega groznega okusa, ki sem ga imel ves čas v ustih. Ni ga bilo možno izboljšati, saj nisem mogel jesti, usta pa sem imel povsem izsušena in tudi govoril sem težko."

Ponovitev
Bolezen se je ponovila še dvakrat. Prvič so tumor kirurško odstranili, naslednjič, ko operacija ni bila možna, pa se je na predlog onkologa vključil v mednarodno klinično raziskavo Extreme, ki jo je vodila prav klinika v Antwerpnu, na kateri se je zdravil tudi sam. Začel se je zdraviti s kombinacijo citostatika na osnovi platine ter tarčnim zdravilom, ki je v rabi tudi za zdravljenje raka na debelem črevesu in danki. Kombinacija kemoterapije in tarčnega zdravila ga je zelo utrudila, drugih neželenih učinkov pa ni občutil, zato je med njo živel povsem običajno življenje.

Zdaj, več kot sedem let po postavitvi diagnoze, se Jan počuti dobro in upa, da bo bolezen čim dlje mirovala. Zaradi tega se trudi živeti karseda zdravo. Kadil že prej ni, povsem je opustil tudi alkohol.

Ne spreglejmo znakov
Ker sta prav alkohol in kajenje dejavnika, ki najbolj povečujeta tveganje za nastanek tovrstnega raka, je to še kako pametno. Drugi dejavniki so starost nad 40 let, pretirano izpostavljanje sončnim žarkom in/ali kemičnim sredstvom, predvsem katranu in azbestu, okužba s HPV, in če gledamo primerjavo med spoloma, so moški ogroženi bolj kot ženske. Rak glave in vratu prizadene ustno in nosno votlino, grlo in žrelo. Razvije se iz ploščatih celic, najpogosteje pa na območju ustne votline (43 %), v žrelu (33 %) in grlu (23 %). Rak oziroma tumor na možganih ne sodi v skupino raka glave in vratu.

Velik težava pri raku glave in vratu je v tem, da ga v več kot polovici primerov odkrijejo v lokalno napredovali obliki. Zato si vsi, ki so vključeni v zdravljenje in obravnavo te oblike raka, želijo, da bi ga odkrivali prej, ko so tudi možnosti za zdravljenje boljše.

 In na katere neobičajne znake moramo biti še posebno pozorni?
ranice v ustih, ki se ne zacelijo v dveh tednih, ali oteklina v ustih ali grlu,
oteženo žvečenje ali boleče požiranje,
dolgotrajno zamašen in neprehoden nos,
nepojasnjene krvavitve iz nosu,
slabša gibljivost jezika,
občutek tujka,
neobičajna bela ali rdeča polja na sluznici ustne votline.

Vendarle oprijemljivo upanje
Rak glave in vratu je desetletja veljal za bolezen, pri kateri so bile možnosti zdravljenja nadvse pičle. Če ni bil možen kirurški poseg, je bila napoved zelo slaba, preživetje pa kratko.

Nesluten razvoj in razmah bioloških in tarčnih zdravil je prinesel žarek upanja tudi za to obliko raka. Tarčno zdravilo v kombinaciji s kemoterapijo za bolnike pomeni pomembno daljše in predvsem kakovostnejše preživetje. Tako vsaj kažejo izsledki mednarodne multicentrične raziskave Extreme, ki je preučevala razlike med učinki zdravljenja s kemoterapijo ter kombinacijo zdravljenja s kemoterapijo na osnovi platine in ctarčnega zdravila. Poleg daljšega srednjega preživetja razveseljuje dejstvo, da imajo bolniki za 70 odstotkov daljše srednje obdobje brez napredovanja bolezni in za skoraj še enkrat boljši odziv na zdravljenje kot bolniki, ki so se zdravili samo s kemoterapijo. 

Tarčno zdravilo je bilo doslej registrirano za zdravljenje lokalno napredovalega raka glave in vratu v kombinaciji z obsevanjem, nedavno pa ga je Evropska komisija odobrila še v kombinaciji  s kemoterapijo na osnovi platine v prvi liniji zdravljenja, in sicer pri bolnikih s ponovitvenim in/ali metastatskim rakom glave in vratu.

Možnosti zdravljenja
Bolniki z rakom glave in vratu se lahko zdravijo kirurško, z obsevanjem (radioterapijo), kemoterapijo in s tarčnim zdravilom. Izbor zdravljenja je odvisen od stadija bolezni in bolnikovega splošnega zdravstvenega stanja.

Kirurško zdravljenje: primerno je za bolnike z lokalno napredovalim rakom glave in vratu, pri katerih bolezen še ni zajela bezgavk. Operaciji pogosto sledi obsevanje.

Radioterapija, kemoterapija in tarčno zdravljenje: bolnike z lokalno napredovalo boleznijo, pri katerih operacija ni možna, navadno zdravijo s kombinacijo radioterapije in kemoterapije (radiokemoterapija). Ta pristop je učinkovitejši, vendar je za bolnika izredno težek in naporen, ima tudi številne neželene učinke. Pri ponovitveni ali metastatski bolezni so bolnike še nedavno zdravili s kemoterapijo, po novem pa je zanje na voljo kombinacija tarčnega zdravila in kemoterapije.

Daljše in kakovostnejše življenje
Nove možnosti zdravljenja so pri vseh oblikah raka zelo dobrodošle in pomembne iz več razlogov. Najpomembnejši je seveda daljše preživetje in daljša obdobja remisije, ko bolezen miruje. Ko so raziskovali, kaj bolniki pričakujejo od terapije, je bil na prvem mestu odločno odgovor: ozdravitev. Če ta ni možna, vsaj zazdravljenje in čim daljše življenje. Na drugem mestu so bolniki postavili življenje brez bolečin, na tretje pa ohranitev funkcionalnih delov ustne votline in žrela. V resnici gre za veliko težavo.

Rak glave in vratu se razvija zraven delov telesa, ki so nepogrešljivi pri oblikovanju govora, hranjenju, požiranju … Pri zdravljenju, zlasti kirurškem, se ti predeli pogosto zelo poškodujejo, zato bolniki težko govorijo, jedo, pijejo in požirajo, imajo bolečine, neredko pa je zaradi odstranjenega tumorja spremenjen tudi njihov zunanji videz. Rak glave in vratu je velik izziv za vse stroke, ki sodelujejo pri obravnavi te bolezni; cilj je uvedba oblik in tehnik zdravljenja, ki bodo prinašale kombinacijo čim večje učinkovitosti in s tem čim daljšega preživetja ob hkratni karseda visoki kakovosti življenja.

Izzivi raka glave in vratu

  • V Evropi vsako leto na novo zboli več kot 140 tisoč ljudi, v Sloveniji od 400 do 450.
  • Rak glave in vratu najbolj prizadene ljudi iz nižjih socialno-ekonomskih slojev.
  • Pojavnost raka glave in vratu se povečuje med mladimi in med okuženimi z virusom HPV.
  • Pri raku glave in vratu je eden od največjih izzivov za zdravnike dejstvo, da zaradi nespecifičnih znakov diagnozo pogosto postavijo pozno.
  • Kar dobrih 60 odstotkov bolnikov ima ob diagnozi že lokalno napredovalo obliko bolezni, 40 odstotkov pa metastatsko.
  • Pri diagnozi in zdravljenju mora sodelovati multidisciplinarna skupina zdravnikov.

Slabo splošno znanje

Nedavno je bila zaključena raziskava* o poznavanju raka glave in vratu, ki je potekala v sedmih zahodnoevropskih državah. Izsledki so pričakovani. Ne pretirano spodbudni …

Kar 77 odstotkov vprašanih še nikoli ni slišalo za rak glave in vratu, 23 odstotkov pa je največ informacij dobilo iz množičnih medijev. Vsak deseti iz te skupine pozna človeka s to boleznijo. Večina vprašanih je kot glavna vzroka bolezni določila pretirano porabo alkohola in cigaret, le peščica pa jih je vedela, da obstaja tudi nesporna povezava med rakom glave in vratu ter okužbo s HPV.

Na vprašanje, kateri deli telesa so prizadeti pri raku glave in vratu, je 76 odstotkov vprašanih pravilno obkrožilo ustno votlino, žrelo in grlo, pri tem pa je več kot polovica anketiranih napačno menila, da obsega tudi tumorje možganov, požiralnika in ščitnice.

Končna ugotovitev raziskovalcev je, da je splošno znanje o tej vrsti raka pomanjkljivo, saj ga veliko ljudi povezuje z raki, ki ne sodijo v skupino raka glave in vratu. Velik delež ljudi se tudi ne zaveda vseh potencialnih dejavnikov tveganja in ne prepozna številnih morebitnih simptomov bolezni.

Raziskavo je izpeljala TNS healthcare.


Vesna Kaloh

Vesna Kaloh dr. dent. spec. čeljustne in zobne ortopedije

Postavi vprašanje

Zdravka Koman Mežek

Zdravka Koman Mežek dr. med. spec. ginekologije

Luka Hren

Luka Hren diplomirani kineziolog in gibalni terapevt Diplomirani kineziolog, Fakulteta za šport, magistrski študij Kinezioterapija

Postavi vprašanje

Vsi Viva strokovnjaki