Sveti gral genetike ni vsemogočen

Večina ljudi je imuna na tehnologijo CRISPR, ki je obetala, da bo postala eden največjih prebojev v genskem inženiringu.
Večina ljudi je imuna na tehnologijo CRISPR, ki je obetala, da bo postala eden največjih prebojev v genskem inženiringu. (Foto: Shutterstock)

Proti pročakovanjem se je izkazalo, da je večina ljudi imuna na tehnologijo CRISPR, ki je obetala, da bo postala eden največjih prebojev v genskem inženiringu. Tehnologija CRISPR predstavlja vrsto molekularnih škarij, s pomočjo katerih je mogoče rezati in spreminjati človeški genom.

Znanstveniki so proučili kri 22 novorojenčkov in 12 odraslih ter iskali protitelesa proti dvema najpomembnejšima tipoma tehnike CRISPR/Cas9. Zaščitne molekule so našli pri več kot 65 odstotkih analiziranih vzorcev. Avtorji študije se bojijo, da utegne imunski odziv na gensko terapijo, utemeljeno na tehnologiji CRISPR, zmotiti njegovo varno in učinkovito uporabo ter celo povzročiti toksičnost v organizmu pacienta.

Od kod imunost na tovrstno tehnologijo? Najbolj priljubljene verzije beljakovine Cas9 izhajajo iz dveh vrst bakterij – stafilokokov in streptokokov, s katerimi se ljudje pogosto okužijo, zato jih naša telesa dobro poznajo. Znanstveniki zdaj načrtujejo delo na novih sistemih CRISPR, ki se bo začelo, ko bodo našli bakterijo, s katero človekov organizem še ni bil v stiku, kot so tiste iz hidrotermalnih izvirov. Odvzemanje celic iz človekovega organizma, njihova obdelava s tehnologijo CRISPR in vračanje nazaj v organizem se prav tako utegne pokazati za učinkovito.